Angele Ellis: Kashishi

Vox Populi

For Raff Ellis


How many generations

have we been peddlers of notions,

our ribbons of battle

fluttering from kashishi

livelihood out of suitcases –

from packs, from the karra

your father pushed ten miles

along the Black River?


Selling like a Syrian woman.

Like Aunt Christine,

dismissed at Ellis Island

(Country of origin: Syria

Race: Colored)

Christine, whose narrow wrists

I inherited, lifting her brother

from Mount Lebanon

with a year’s iconic work.


In the formal photograph

they sent back to the home

of war and famine

her hand is on his shoulder,

proudly thickened by labor

as his hands, resting

unaccustomed at his sides.


Now with softened hands

we wind our ribbons

through a maze of notions.

Inshallah, we can do no other.


FromArab on Radar(Six Gallery Press). Copyright 2008 Angele Ellis.


Angele Ellis’ grandfather Toufik Ellis (Kmeid)…

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